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United Airlines  estaba dando los toques finales el lunes a un pedido de aviones con un valor de lista de 30.000 millones de dólares en valores de lista para hasta 270 aviones de fuselaje estrecho en un intento por asegurar una recuperación pandémica a precios favorables, la industria dijeron las fuentes.

El pedido podría incluir hasta 200 Boeing  737 MAX y unos 70 Airbus  A321neo que compiten con el extremo superior de la familia MAX para viajes de pasillo único que necesitan la mayor autonomía.

Un acuerdo de este tipo tendría un valor teórico de 33.000 millones de dólares a los precios de lista publicados más recientemente, pero los analistas dicen que las aerolíneas suelen pagar menos de la mitad del precio por acuerdos de este tamaño.

Ninguna de las partes comentó antes de un anuncio esperado en un evento de inversores de United el martes. Las negociaciones son complejas y el número de unidades puede cambiar, advirtieron las fuentes.

El acuerdo sería el más grande de la industria desde que la pandemia de coronavirus golpeó el tráfico aéreo y los balances de las aerolíneas, eclipsando los pedidos recientes de más de 100 MAX de Southwest Airlines (LUV.N) .

Aceleraría la recuperación del MAX, que ha estado registrando órdenes para reconstruir el impulso dañado por una crisis de seguridad incluso antes del COVID-19. Un pedido preliminar de 2019 para 200 MAX del propietario de British Airways, IAG (ICAG.L) nunca se finalizó.

Sin embargo, no resolvería un estancamiento estratégico que ha visto a Airbus dominar el ajetreado mercado de aviones de pasillo único más grandes, mientras que Boeing depende en gran medida de la demanda de su MAX 8 principal.

Una orden dividida destacaría las preocupaciones generalizadas de que el MAX “no puede resolver todo el problema”, dijo una fuente de la industria. Las aerolíneas también deben considerar la disponibilidad al comprar.

Tal anuncio “podría significar sólo dos contra tres vítores para Boeing”, ya que el A321neo sigue siendo “el némesis de Boeing en el extremo superior del mercado de cuerpos estrechos con una participación de mercado dominante”, escribió Rob Stallard, analista de Vertical Research Partners.

United es considerado uno de los compradores más influyentes de la industria, cuyas enormes compras pueden marcar la pauta durante décadas.

Una sorprendente victoria de Airbus en 1992 condujo al lanzamiento de la generación más vendida de Boeing 737, el 737NG. Boeing respondió con una gran victoria para su sucesor, el 737 MAX, en 2012.

El acuerdo se produciría días después del primer vuelo del 737 MAX 10 , el miembro más grande de la familia MAX de los cuales United tiene 100 pedidos.

El MAX 10 se lanzó en 2017 para fortalecer el extremo superior de la cartera tras las decepcionantes ventas del MAX 9, pero Boeing sigue rezagado con Airbus en el nicho clave de largo alcance.

Boeing ahora está estudiando un nuevo modelo para reemplazar el 757 fuera de producción, que se superpone con el A321neo y el MAX 10, pero no se espera que se decida antes de 2023, ya que reflexiona sobre cómo producir el par de jets lo más barato posible.

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