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El Bitcoin es la primera criptomoneda del mundo y se lanzó en 2009. También se trata de la primera aplicación a gran escala de la tecnología de cadena de bloques en el mundo real. Bitcoin (BTC) es una red descentralizada que utiliza un libro de registro público para aprobar las transacciones, eliminando la necesidad de la aprobación de un tercero (como un banco). Además, opera sin un órgano de gobierno, como podría ser un banco central, y todos los cambios en la red requieren el consenso de sus miembros. Aunque inicialmente el valor del BTC era sumamente bajo, valorado en fracciones de centavo, tomó fuerza con los años, alcanzando niveles de precios de miles de dólares por un solo token de Bitcoin y una capitalización de mercado de cientos de miles de millones.

La gráfica de Bitcoin suele mostrar una volatilidad extrema, registrando subidas y bajadas de precio a corto plazo. En ocasiones, cuando el precio del Bitcoin está al alza, más personas se inclinan por comprar Bitcoin, impulsando aún más su dinámica positiva. Por otra parte, cuando el valor del Bitcoin está a la baja, los inversores existentes pueden sentirse impulsados a vender sus Bitcoin y hacen bajar los precios. Es más, el Bitcoin es considerado el barómetro del espacio de las criptomonedas, por lo que a menudo puede generar tendencias en toda la industria.

¿QUIÉN DEBERÍA INCLUIR AL BITCOIN EN SUS PORTAFOLIOS?

  1. Los inversores en criptomonedas: el Bitcoin es la criptomoneda más famosa y, por tanto, muchos inversores en criptomonedas la compran
    como parte de su portafolio de criptomonedas.
  2. Los inversores a largo plazo: aunque sigue considerándose un mercado sumamente volátil y arriesgado, el Bitcoin ha registrado unas
    enormes subidas de precio alo largo del tiempo. Por tanto, aquellos que creen que la tendencia general será positiva podrían considerar el
    Bitcoin una inversión.
  3. Los inversores a muy corto plazo (un día): los precios del BTC a menudo muestran importantes fluctuaciones de precios en el transcurso
    de unas pocas horas. Los inversores pueden tratar de aprovechar estos movimientos para intentar generar beneficios a corto plazo.
  4. Los entusiastas de la cadena de bloques: como el Bitcoin es la primera aplicación importante de la tecnología de cadena de bloques, quienes tienen fe en la tecnología y su posible impacto en las industrias tecnológicas y financieras, podrían considerar comprar Bitcoin.

¿QUÉ DIRIGE EL PRECIO DEL BITCOIN?

El Bitcoin es un instrumento sumamente volátil que ha experimentado movimientos de precio considerables alo largo de los años, ganando a veces cientos de puntos porcentuales o cayendo considerablemente durante un plazo de tiempo relativamente breve. Aunque le afectan menos los acontecimientos de los mercados convencionales, puede verse infivido por diversos factores relacionados con el espacio de las criptomonedas, el sector de la cadena de bloques y problemas reglamentarios, A continuación, presentamos algunos ejemplos:

  1. Tendencias generales de las criptomonedas: a finales de 2017, las criptomonedas fueron objeto de intensos debates en los medios de
    comunicación. Personas que no habían oído hablar nunca de ellas empezaron a preguntarse cómo podían comprar Bitcoin. Esto provocó
    una enorme racha alcista de las criptomonedas, que llegó a su punto álgido en diciembre de 2017, cuando casi todas las principales
    criptomonedas alcanzaron máximos históricos.
  1. Volatilidad en los mercados convencionales: el Bitcoin y el resto del sector de las criptomonedas operan independientemente de otros
    mercados. Por tanto, cuando los mercados convencionales cotizan a la baja o se vuelven demasiado volátiles, algunos inversores a corto o
    largo plazo se centran en el mercado de las criptomonedas como alternativa
  2. Entidades financieras tradicionales: con los años, ha habido varios intentos de introducir el Bitcoin en los mercados convencionales en
    forma de ETF, contratos de futuros y otros instrumentos financieros. Como muchos de estos instrumentos requieren la aprobación de las
    autoridades reguladoras, los organismos reguladores tradicionales, como la Comisión del Mercado de Valores (SEC) estadounidense,
    podrían tener un importante impacto en el mercado, tanto si aprueban como si rechazan estos instrumentos.
  3. La industria de la cadena de bloques: algunos expertos creen que la cadena de bloques tiene el potencial de revolucionar muchas áreas de
    los sectores tecnológico y financiero. Bitcoin es la primera y una de las mayores redes de cadena de bloques del mundo y, cuanto más se
    generaliza la tecnología, más personas se sienten inclinadas a comprar BTC.

BITCOIN: MINEROS Y BIFURCACIONES

La forma de funcionar de Bitcoin como una red descentralizada se basa en sus miembros, algunos de los cuales son mineros. Los mineros asignan potencia de cálculo para procesar transacciones y son recompensados con una pequeña comisión por cada transacción. Como estos procesos requieren potencia de cálculo y electricidad, los mineros de Bitcoin suelen ser quienes invirtieron sumas importantes en la creación de ordenadores de minería.

Sin embargo, los mineros desempeñan otro papel clave. Cuando la red de cadena de bloques de Bitcoin necestta llevar a cabo un cambio o una mejora, necesita la aprobación de sus miembros, que pueden indicar si sutorizan o no el cambio. Si el cambio es importante y crea una red totalmente nueva, se conoce como una bifurcación dura. Cuando no aprueban el cambio suficientes participantes, una bifurcación dura da lugar a la creación de una red de cadena de bloques paralela.

Ese fue el caso de la bifurcación dura de Bitcoin Cash en agosto de 2017. Con esta bifurcación dura, un grupo de desarrolladores desplegó intencionadamente un protocolo, consciente de que algunos miembros de la red lo rechazarían, creando así una bifurcación dura y una nueva criptomoneda, Bitcoin Cash se convirtió en un increíble éxito, alcanzando una capitalización de mercado de miles de millones y colocándose entre las cinco primeras criptomonedas.

HISTORIA DEL BITCOIN

Bitcoin se fundó en 2008 y fue lanzado el año siguiente por una persona o personas anónimas bajo el pseudónimo de Satoshi Nakamoto. Aunque al principio solo la adoptaron los entusiastas de la cadena de bloques, el hecho de que permitiera a los usuarios realizar transacciones de manera rápida y manteniendo su anonimato hizo que su popularidad aumentara exponencialmente con el tiempo. La primera compra de productos físicos usando Bitcoin fue el pago de 10,000 BTC por dos pizzas en 2010. En enero de 2018, esas mismas pizzas habrían valido $190,000,000.

Cuando el Bitcoin ganó popularidad, se crearon otras muchas criptomonedas. Algunas, basándose en la misma tecnología mientras que otras «crearon protocolos de cadena de bloques propios. No obstante, pese a la creciente competencia en el espacio de las criptomonedas, Bitcoin ha mantenido su posición como la mayor criptomoneda del mundo por capitalización de mercado durante muchos años.

CONCLUSIÓN: ¿PUEDE BITCOIN CONTINUAR SIENDO EL REY DE LAS CRIPTOMONEDAS?

Han sucedido muchas cosas en la industria de las criptomonedas desde que el Bitcoin era la única criptomoneda del mundo. Han crecido rápidamente en número y actualmente existen miles de ellas, muchas con una importante capitalización de mercado y un gran volumen de inversión. No obstante, Bitcoin continúa liderando la industria, aunque solo sea por su descomunal tamaño. A medida que la industria progresa y se diversifica, existe una posibilidad de que Bitcoin pierda su puesto como la mayor criptomoneda. Sin embargo, esa posibilidad parece improbable en un futuro cercano y Bitcoin podría mantener su posición como la principal criptomoneda del mundo durante muchos años.

*Los precios de las criptomonedas pueden fuctuar ampliamente y, por tanto, invertir en ellas podría no resultar apropiado para todos los inversores. Ningún marco normativo de la UE supervisa la inversión en criptomonedas.

*Este contenido es meramente educativo e informativo y no deberá considerarse como un consejo o una recomendación de inversión.

*El rendimiento pasado no es un indicador de los resultados futuros. Su capital está en riesgo.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una red consensuada que permite un nuevo sistema de pago y una moneda completamente digital. Es la primera red entre pares de pago descentralizado impulsado por sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios. Desde un punto de vista de usuario, Bitcoin es como dinero para Internet. Bitcoin puede ser el único sistema de contabilidad triple existente.

¿Quién creó Bitcoin?

Bitcoin es la primera implementación de un concepto conocido como “moneda criptográfica”, la cual fue descrita por primera vez en 1998 por Wei Dai en la lista de correo electónico “cypherpunks”, donde propuso la idea de un nuevo tipo de dinero que utilizara la criptografía para controlar su creación y las transacciones, en lugar de que lo hiciera una autoridad centralizada. La primera especificación del protocolo Bitcoin y la prueba del concepto la publicó Satoshi Nakamoto en el 2009 en una lista de correo electrónico. Satoshi abandonó el proyecto a finales de 2010 sin revelar mucho sobre su persona. Desde entonces, la comunidad ha crecido de forma exponencial y cuenta con numerosos desarrolladores que trabajan en el protocolo Bitcoin.

La anonimidad de Satoshi a veces ha levantado sospechas injustificadas, muchas de ellas causadas por la falta de comprensión sobre el código abierto en el que se basa Bitcoin. El protocolo Bitcoin y su software se publican abiertamente y cualquier programador en cualquier lugar del mundo puede revisarlo o crear su propia versión modificada del software. Al igual que los programadores actuales, la influencia de Satoshi se ha limitado a que los cambios que hizo los adoptaran los demás y, por tanto, no controlaba Bitcoin. Así, conocer la identidad del inventor del Bitcoin es igual de relevante que saber quién inventó el papel.

¿Quién controla la red Bitcoin?

De la misma manera que nadie controla la tecnología detrás del correo electrónico, Bitcoin tampoco tiene propietarios. Bitcoin lo controlan todos los usuarios de Bitcoin del mundo. Aunque los programadores mejoran el software, no pueden forzar un cambio en el protocolo de Bitcoin porque todos los demás usuarios son libres de elegir el software y la versión que quieran. Para que sigan siendo compatibles entre sí, todos los usuarios necesitan utilizar software que cumpla con las mismas reglas. Bitcoin sólo puede funcionar correctamente si hay consenso entre todos los usuarios. Por lo tanto, todos los usuarios y programadores tienen un gran aliciente en proteger dicho consenso.

¿Cómo funciona Bitcoin?

Desde la perspectiva del usuario, Bitcoin no es más que una aplicación móvil o de escritorio que provee un monedero Bitcoin personal y permite al usuario enviar y recibir bitcoins con el. Así es como funciona Bitcoin para la mayoría de los usuarios.
Detrás de las cámaras, la red Bitcoin comparte una contabilidad pública llamada “block chain”. Esta contabilidad contiene cada transacción procesada, permitiendo verificar la validez de cada transacción. La autenticidad de cada transacción esta protegida por firmas digitales correspondientes a las direcciones de envío, permitiendo a todos los usuarios tener control total al enviar Bitcoins desde sus direcciones Bitcoin. Además, cualquiera puede procesar una transacción usando el poder computacional de hardware especializado y conseguir una recompensa en Bitcoins por este servicio. Esto es comúnmente llamado “mining” o minería. Para aprender más sobre Bitcoin, puedes consultar la página dedicada y el documento original.

¿Cómo se adquieren bitcoins?

Hoy en día lo puedes invertir en bitcoin rápidamente desde eToro.

¿Bitcoin es legal?

Hasta donde sabemos, el Bitcoin no se ha hecho ilegal por ley en la mayoría de territorios. Sin embargo, algunos territorios (como Argentina o Rusia) restringen o prohíben monedas extranjeras de manera severa. Otros territorios (como Tailandia) pueden limitar la concesión de licencias a ciertas entidades como son las casas de cambio de Bitcoins.

Reguladores de varios territorios están tomando medidas para proveer a individuos y negocios con reglas acerca de como integrar esta nueva tecnología al regulado y convencional sistema financiero. Por ejemplo, la Red de Protección de Crímenes Financieros (FinCEN), una oficina del Ministerio de Hacienda de Estados Unidos, emitió una guía sobre como caracterizan ciertas actividades que involucran monedas virtuales.

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